אוקטובר 5, 2022 06:37

האם שוק העבודה "הדוק" כפי שהוא נראה?

אומרים ששוק העבודה "הדוק" אם יש הרבה משרות פנויות ועובדים פנויים מועטים. אומרים שהוא "רופף" אם ההפך מתקיים. מדידת מידת ההידוק או הרפיון בשוק העבודה דורשת מדדים של משרות פנויות ועובדים זמינים. סקר משרות פנויות ותחלופת עבודה (JOLTS) מספק מדד של משרות פנויות (V). אבל איך למדוד את כוח העבודה הזמין?

 

באופן מסורתי, כלכלנים השתמשו במספר העובדים המובטלים (U). ההצדקה לכך היא שהמובטלים, מעצם הגדרתם, אינם עובדים אלא עוסקים בחיפוש עבודה פעיל. בדרך זו, נוכל לבנות את מה שנחשב כיום למדד הקונבנציונלי של אטימות בשוק העבודה, יחס V/U.

שוק העבודה נראה צמוד

בארה"ב, יחס ה-V/U היה מעל 1.8 ברבעון האחרון של 2021, מה שאומר שהיו כמעט שני משרות פנויות לכל עובד מובטל. זה היה גבוה מהרמה שלפני המגפה וגבוה מהנורמה ההיסטורית האחרונה של כ-0.7 מאז שנת 2000. נראה שכולם מסכימים ששוק העבודה צפוף מאוד.

 

אבל אם שוק העבודה כל כך הדוק, מדוע השכר הריאלי לא עולה מהר יותר? למעשה, לאור האינפלציה האחרונה, נראה שהשכר הריאלי של עובדים רבים יורד. יחד עם זאת, שולי הרווח נראים גבוהים. איך זה מתיישב עם שוק עבודה הדוק?

 

יכולות להיות מספר סיבות מאחורי תופעה זו. לדוגמה, יש כמה ראיות אנקדוטליות המצביעות על כך שעובדים בעולם שלאחר המגפה מקבלים פיצוי גבוה יותר באמצעות הטבות לא ממוניות, כמו לוחות זמנים גמישים יותר לעבודה.

 

אפשרות נוספת היא שהמדד המקובל של עובדים זמינים – מספר המובטלים – אינו מספק. בפרט, עובדים רבים אינם הופכים למובטלים לפני שהם מוצאים עבודה חדשה. במקום זאת, הם מבצעים מעברים מעבודה לעבודה. במידה שעובדים מועסקים מתחרים על מערך המשרות הפנויות הפנויות, שוק העבודה עשוי להיות פחות צמוד במידה ניכרת ממה שמשתמע מיחס V/U. ואכן, מצאנו שזה המצב.

שוק עבודה צמוד וגידול שכר

לא לגמרי ברור כיצד ניתן ליישב את ההתאמה הזו למדידת ההידוק בשוק העבודה עם מה שנראה כגידול שכר ריאלי איטי יחסית. בעוד שהמדד המתואם שלנו מצביע על כך ששוק העבודה אינו הדוק כפי שהמדד הקונבנציונלי מצביע (ומכאן האפשרות לצמיחה חלשה יותר בשכר הריאלי), זה גם נכון שעליות שכר ריאלי נוטות להתממש בקרב אלו שעושים מעברים מעבודה לעבודה. לפיכך, זה משנה אם שוק העבודה מתרופף בגלל שהאבטלה גדלה או בגלל שהמועסקים הופכים לפתע ניידים יותר: השכר הריאלי עלול לרדת במקרה הראשון ולעלות במקרה האחרון.

 

הלקח הבסיסי כאן הוא שפירוש המדדים של ההידוק בשוק העבודה ומה הם עשויים לרמוז על השכר הריאלי צריך להתבצע בזהירות.