אוגוסט 17, 2022 15:45

NASA משגרת רקטה ראשונה מנמל חלל מסחרי באוסטרליה

כתם עפר אדום צנוע באוסטרליה המרוחקת עשה היסטוריה כמקום שיגור הרקטות הראשון של נאסא מנמל חלל מסחרי מחוץ לארה"ב.

 

הרקטה התת-מסלולית שוגרה מהאתר הזעיר מוקדם ביום שני לפי שעון מקומי.

 

זה יאפשר לימודי אסטרופיזיקה שניתן לבצע רק בחצי הכדור הדרומי, אומר נאסא.

 

ההשקה הייתה גם הראשונה באוסטרליה מזה יותר מ-25 שנה.

 

הרקטה היא הראשונה מתוך שלוש של נאסא שהתפוצצה ממרכז החלל החדש שנבנה ארנהם בקצה הטריטוריה הצפונית.

 

מדענים מקווים שזה יעזור להם לחקור את ההשפעה של אור כוכב על יכולת המגורים של כוכבי לכת סמוכים.

 

צופים שנסעו לאתר המרוחק צפו ברקטה במשך כ-10 שניות בלבד לפני שנורה מהעין.

 

"זה היה כהרף עין, אבל בשבילי זה היה כאילו זה היה בהילוך איטי כי כל האזור פשוט נדלק", אמר מנהל שותף של בית הספר ירקל'ה, Merrkiyawuy Ganambarr-Stubbs, לתאגיד השידור האוסטרלי.

 

"זה עלה, ואז הצליל, זה היה ממש כמו בום רועם, כמו שום דבר שלא שמעתי מעולם. ופשוט רעדתי בתדהמה."

 

משך הזמן של הטיל הנשמע בחלל היה קצר באופן דומה – הקליע באורך 13 מ' נפל בחזרה לכדור הארץ לאחר 15 דקות מתוכננות.

 

אבל הנתונים שנאספו על ידי מצלמת הרנטגן של המשימה בזמן זה יסייעו להאיר את הסודות של Alpha Centauri A ו-B, מערכת הכוכבים הכפולים הקרובה ביותר לכדור הארץ שנמצאת במרחק של 4.3 שנות אור בלבד משם.

 

שרת ראש הטריטוריה הצפונית, נטשה פילס, בירכה את ההשקה כרגע "גאה ביותר" עבור אוסטרליה, והוסיפה שהיא נערכה בברכת הבעלים המסורתיים האבוריג'ינים של האזור.

 

"כאן על אדמת Yolngu, צעירים מהטריטוריה יכולים להביט לשמיים ולדעת מה אפשר לעשות", אמרה גב' פילס.

 

"כשאנחנו רואים את התרבות החיה העתיקה ביותר משתלבת עם מדע החלל, כפי שיש לנו כאן, זה משהו שכולנו יכולים להרהר בו ולהיות גאים מאוד".

 

אוסטרליה הגבירה את מאמצי החלל שלה בתקופה האחרונה, וחשפה סוכנות הגנה המתמקדת במאבק בשאיפותיהן של רוסיה וסין בחלל.

 

מרכז החלל ארנהם הוא אתר השיגור המשווני הראשון והיחיד בבעלות מסחרית בעולם.

 

"השגנו הישג יוצא דופן והטמנו חותם עצום בהיסטוריה של המסע של אוסטרליה בחלל", אמר מר ג'ונס בהצהרה.

 

"[זה] מאשר שאנחנו ואוסטרליה יכולים לספק גישה לחלל וזו רק ההתחלה עבורנו".

 

ההשקה הבאה צפויה להתקיים ב-4 ביולי.

 

נאסא התחייבה לאסוף את כל החומר והפסולת ולהחזירם לארה"ב.